Impossible-GraceImpossible Grace: Jerusalem Poems (2012)

Summary of Impossible Grace

A handmade limited edition including the poem “Impossible Grace”  in
Meena Alexander’s handwriting, translated into Arabic by Zahra Khalidi
and in the Arabic handwriting of Huda Imam. The poem “Impossible
Grace” was set to music — First Al-Quds Composition Award (winner
Stefan Heckel) — and performed in Jerusalem October 7, 2012. The poem
is published in Birthplace with Buried Stones.

Click a link to navigate to the poem

Impossible Grace – English

Impossible Grace – Arabic


Impossible Grace


At Herod’s gate
I heap flowers in a crate

Poppies, moist lilies –
It’s dusk, I wait.


Wild iris –
The color of your eyes before you were born

That hard winter
And your mother brought you to Damascus gate.


My desire silent as a cloud,
It floats through  New gate

Over the fists
Of the beardless boy-soldiers.


You stopped for me at Lion’s gate,
Feet wet with dew

From the torn flagstones
Of Jerusalem.


Love, I was forced to approach you
Through Dung Gate

My hands the color
Of the broken houses of Silwan.


At Zion’s  gate I knelt and wept.
An old man, half lame –

He kept house in Raimon’s café,
Led me to the fountain.


At Golden gate,
Where rooftops ring with music,

I glimpse your face.
You have a coat of many colors — impossible grace.

Back to Top


الرحمة المستحيلة


عند باب الساهرة
أكوم زهورا في سحارة
شقائق النعمان والزنبق الرطب
وصلت فترة الغسق فانتظرت

السوسن البري
لون عيونك قبل أن تولد
وذلك الشتاء القاسي
عندما اتت بك امك الى باب العمود

طافت رغبتي الصامتة كالسحابة
عبر باب الجديد.
فوق قبضات
الجنود اليافعين الملساء

توقفت لتنتظرني عند باب الاسباط
وقدماك مبللان بالندى
من أحجار


حبي، اضطررت أن اتي اليك عبر
باب المغاربه
ويدايا مصبوغة بلون
بيوت سلوان المدمرة


عند باب الاسباط ركعت وبكيت
وقادني الرجل العجوز الاعرج
الساكن في قهوة ريمون
الى النافورة

وعند الباب الذهبي
حيث تملأ الموسيقى الاجواء
لمحت وجهك
لديك معطف ملون بألوان كثيرة – الرحمة المستحيلة


Impossible Grace: Jerusalem Poems | 2012 | Poetry, Works & Collaborations
Need help with the Commons? Visit our
help page
Send us a message
Skip to toolbar